Người sáng lập Friday: Thực tế của việc trở thành nữ giám đốc điều hành trong ngành công nghiệp do nam giới thống trị, với Heidi Zak


Là một công ty #ByWomenForWomen, chúng tôi yêu thích việc tôn vinh các thương hiệu được dẫn dắt bởi các nhà sáng lập nữ. Loạt phim mới của chúng tôi, Founder Friday, là cơ hội để làm quen với một số phụ nữ nổi bật này, bao gồm cả Heidi Zak của chính chúng tôi!

Kiếm tiền với tư cách là một nhà sáng lập nữ rất khó. Bất kỳ ai cũng gặp khó khăn trong việc nhận vốn cho một công ty khởi nghiệp, nhưng với tư cách là một phụ nữ trong ngành công nghiệp đồ lót do nam giới thống trị, thì càng khó khăn hơn.


Tôi vẫn có thể nhớ một lần chào hàng cụ thể trong khi gây quỹ cho ThirdLove. Tôi xuất hiện trong cuộc họp này với chồng tôi Dave, người cũng tình cờ là đồng sáng lập của tôi. Chúng tôi chào sân và cảm thấy khá tự tin. Sau đó, vào cuối cuộc họp, anh chàng đứng dậy và nói:

“Xin lỗi, nhưng chúng tôi chỉ đầu tư vào những doanh nghiệp mà chúng tôi hiểu.”


đánh giá áo ngực thirdlove cộng với kích thước

Điều đó không mang lại điềm báo tốt cho một công ty khởi nghiệp về áo ngực và đồ lót dành cho phụ nữ.

Ý tôi là, điều đó có điên rồ không? Công ty của anh ấy đầu tư vào blockchain và phân tích dữ liệu, nhưng anh ấy chỉ đầu tư vào những thứ mà anh ấy hiểu? Tôi đã rất khó tin điều đó.


Thật không may, với tư cách là một nhà sáng lập nữ, tôi thường gặp phải những phản ứng khó chịu từ các nhà đầu tư như thế này. Tôi nhận thấy rằng vì sản phẩm của chúng tôi hướng đến phụ nữ, nên việc huy động tiền trong những ngày đầu khó khăn hơn theo cấp số nhân. Và khá đơn giản, đó là vì chúng tôi hầu như chỉ quảng cáo cho đối tượng nam giới, những người không hiểu nhu cầu về áo ngực tốt hơn và cách tốt hơn để mua nó trên thị trường.

áo ngực có gọng và không có gọng

Tôi đã có một nhà đầu tư nam nói trước về các chỉ số của chúng tôi. Nhưng sau đó, anh ấy gửi cho chúng tôi một email nói rằng anh ấy đã đầu tư vào một công ty thương mại điện tử nữ và anh ấy không đủ đam mê để đầu tư vào một công ty khác. Mặc dù chúng tôi không giống công ty thương mại điện tử đó, nhưng chúng tôi là một thương hiệu nữ khác. Anh ấy không đủ hào hứng để tham gia.


Đây là nơi tôi nhận ra rằng có một người đồng sáng lập nam là rất có ý nghĩa. Đối với chúng tôi, đó là một lợi thế và là cách để kết nối với các nhà đầu tư không phải lúc nào cũng hiểu sản phẩm của chúng tôi hoặc thị trường. Nếu Dave có thể kết nối với những người đàn ông về áo ngực, thì công ty của chúng tôi có ý nghĩa với nhiều nhà đầu tư tiềm năng hơn.

Gần đây, tôi nghe nói rằng các nhà đầu tư quan tâm hơn đến các nhóm đồng sáng lập bao gồm ít nhất một phụ nữ thay vì một nhóm toàn nam giới. Thật là điên rồ khi nhìn lại kinh nghiệm của chúng tôi sáu năm trước và xem cộng đồng đã tiến xa như thế nào trong việc hợp tác và hiểu các công ty do phụ nữ lãnh đạo.


Thật hợp lý khi tôi làm việc với Dave, chồng của mình, và không chỉ vì các VC nam cảm thấy thoải mái hơn với một anh chàng khác trong phòng. Hóa ra thực sự là một ý tưởng hay khi chúng tôi quảng cáo cho ThirdLove cùng nhau. Có những cuộc họp nhất định khi tôi dẫn dắt cả sân vì tôi đang kết nối tốt hơn với nhà đầu tư. Sau đó, có những lần Dave dẫn đầu bởi vì chúng tôi nhận thấy rằng đó là nơi kết nối. Việc có một đồng sáng lập nam tham gia hoàn toàn không phải là điều bắt buộc, nhưng điều đó có hiệu quả với chúng tôi vì chúng tôi luôn trung thực với các giá trị của mình trong suốt quá trình.

áo lót tình yêu thứ ba được làm ở đâu

ThirdLove đã cung cấp cho hàng triệu phụ nữ một chiếc áo ngực vừa vặn hơn và một cách tốt hơn để mua nó, và đó là điều chúng tôi có thể khiến các nhà đầu tư phấn khích. Chúng tôi đã dành nhiều thời gian tập trung vào cách chúng tôi tận dụng công nghệ, tạo ra trải nghiệm trực tuyến phù hợp hơn và đổi mới trong chuỗi cung ứng của chúng tôi. Nó là một thách thức, nhưng nó đã hoạt động.


Sáu năm sau, tổ chức của chúng tôi được điều hành bởi đội ngũ điều hành đa số là nữ, đội của chúng tôi hơn 80% là phụ nữ và hơn 11 triệu phụ nữ đã tìm thấy sự phù hợp hoàn hảo của họ với ThirdLove.

Hóa ra đầu tư vào một tổ chức #ByWomenForWomen là một vụ đặt cược khá tốt.